Científicos han descubierto y reactivado un virus gigante que logró sobrevivir entre las capas del permafrost de Siberia por más de 30.000 años

De acuerdo a los investigadores, que publicaron el estudio en la revista PNAS (Proceedings of the National Academy of Sciences), el virus llamado ´Pithovirus sibericum´ es inofensivo para los humanos y animales, pero puede afectar a las amebas

De hecho, este virus encontrado en una muestra tomada a 30 metros de profundidad en la tundra costera en Chukotka, infectó a uno de estos organismos unicelulares, luego de ser descongelado y replicado por los científicios.

VIRUS GIGANTE

Según la descripción de los científicos, el virus tiene 1,5 micrómetros de largo, comparable en tamaño a una bacteria pequeña, y contiene 500 genes, muchísmos más que los ocho que posee el virus de la gripe, por ejemplo

Descubrimientos de la cienciaEs más grande incluso que los virus gigantes conocidos hasta ahora, como los Pandoravirus descritos en julio pasado, uno de los cuales (el Pandoravirus salinus), fue hallado frente a la desembocadura del río Tunquén, en la Quinta Región.

La antigüedad del virus fue calculada con la datación por radiocarbono de la muestra del suelo recogida por los expertos.

Aproximadamente, en la época de la extinción de los neandertales.

ALERTA POR DERRETIMIENTO DEL HIELO

Además de documentar el hecho, los científicos hacen un llamado de alerta, pues a medida que el hielo se derrita con el aumento de las temperaturas, se podrían reactivar otros virus antiguos, algunos de los cuales podrían efectivamente ser patógenos para los animales y seres humanos

"El hecho de que estos virus ocultos en el suelo desde hace más de 30.000 años puedan sobrevivir y ser aún infecciosos demuestra que el deshielo del permafrost debido al cambio climático o la explotación minera e industrial de las regiones árticas podría conllevar riesgos para la salud pública", señala Jean-Michel Claverie, uno de los autores del estudio.// Opinión (BO)

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