El prefijo “xero” significa seco, y procede del término griego “xeros”. La xerojardinería consiste en diseñar y construir jardines con bajo consumo de agua.

La filosofía de este tipo de jardines se basa en un uso eficiente del agua de riego, y se inspira en la belleza de la vegetación de regiones de climas como el mediterráneo o el subdesérticos.

El ahorro de agua no es el único objetivo de la xerojardinería. También tiene una filosofía sostenible y defiende por un bajo coste de recursos. Busca un mantenimiento del jardín mínimo, y para ello propone limitar el uso de productos fitosanitarios, cambiar paulatinamente la maquinaria con combustible fósil e implantar energías renovables, el reciclaje, y la instalación de sistemas de riego eficientes.Ingeniería ambiental en la UPEA

La xerojardinería en España tuvo una época de gran expansión en la década de los 90. Un motivo que impulso esta tendencia dentro de la jardinería profesional fue la fuerte sequía que sufrió la península ibérica durante varios años.

Los principios de la xerojardinería

La xerojardinería, según el National Xeriscape Council de Estados Unidos, se fundamenta en siete principios, que vemos a continuación:

Planificación y diseño adecuado

Siempre que deseamos tener éxito en un proyecto debemos realizar una buena planificación y desarrollar el mejor diseño posible.

El diseño de jardines comprende la evaluación, planificación, ejecución y mantenimiento de paisajes urbanos y rurales. Hay que considerar numerosos aspectos como: el uso que se le va a dar, la sensación que quiere transmitir, el clima de la zona, las plantas de exterior, y los elementos que se van a incorporar.

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Estudio del suelo

El suelo es un elemento clave para entender el jardín. Debemos la textura y estructura del suelo y si es necesario realizar enmiendas. Es conveniente conocer los parámetros químicos del suelo y fundamental determinar el pH.

Se tomarán muestras de la capa superior y del subsuelo, porque el desarrollo radicular es distinto en las plantas herbáceas y las plantas leñosas.

Este estudio nos facilitará decidir sobre el abonado y la selección de especies vegetales más adecuadas.

Selección adecuada de especies vegetales

La selección de especies vegetales es un principio fundamental para la aplicación de los principios de xerojardinería.

Hay dos criterios fundamentales para realizar una buena selección.

Criterios medioambientales

  • Analizar los requisitos de solana o umbría de las especies
  • Estudiar las necesidades edáficas e hídricas de los vegetales seleccionados
  • Considerar las enfermedades posibles y la resistencia a plagas de insectos
  • Considerar los efectos de la contaminación
  • Viabilidad de adaptación al clima

Criterios paisajísticos

  • Conocer la estacionalidad de la planta y los colores en cada epoca
  • Elegir el porte y la talla de la especie. También se debe considerar su tasa de crecimiento para prever su estado en los próximos años.
  • Favorecer la variedad de texturas entre las diferentes especies seleccionadas enriquecerá el pequeño ecosistema que estamos creando.

Reducción de las zonas de césped

En la xerojardinería se busca un ahorro de agua y un ahorro de recursos (materiales y humanos). Por ese motivo debemos minimizar las áreas de césped, colocándolas en las zonas más próximas a los elementos accesibles del jardín en armonía con el entorno.

Un jardín que se caracteriza por un consumo bajo de agua no puede incluir grandes superficies de césped. Una superficie cubierta de césped, además de un alto consumo de agua implica un elevado coste de mantenimiento.

Si se ha optado por colocar cesped en el jardin se debe considerar la elección de especies cespitosas con baja demanda de agua y se debe instalar un sistema de riego automatizado y eficiente.

Colocación de sistemas de riego eficientes

La sequia es una realidad que apreciamos cada día, por lo que este principio es muy razonable con las circunstancias actuales. El agua cada día se vuelve más preciada y la xerojardinería lo emplea de forma muy eficiente.

Los sistemas de riego más adecuados son los de microaspersión, goteo enterrado y goteo aéreo. En jardines sostenibles se están implantando el riego con aguas regeneradas. Un consejo para sacar el máximo rendimiento al riego es agrupar las especies vegetales con necesidades hídricas similares.

Los sistemas de riego los puedes aprender en profundidad en nuestro curso de ” Diseño de jardines: criterios y cálculos hídricos”.

Protección del suelo mediante mulching

La palabra “mulcher” en inglés significa triturador y “mulch” se refiere a lo que en castellano llamamos mantillo. Esto es precisamente lo que hace este sistema, tritura la hierba cortada creando un mantillo. Es decir, una capa en la parte superior del suelo, formada por la descomposición de materias orgánicas.

Las ventajas de emplear mulching son: disminución de la erosión, aumento de la temperatura del suelo, conservación de la humedad, aporta fertilización, reducción de la compactación, disminución de malas hierbas, y un agradable aspecto estético.

El contenido de mantillo del suelo aumenta aproximadamente un 2% en 2-3 años, lo que corresponde a 250kg de turba/100m2

Los elementos más empleados son: la corteza de pino entre los de naturaleza orgánica; y los áridos, gravas, y las láminas de geosinteticos entre los de naturaleza inorgánica.

Mantenimiento adecuado

El xerojardín cumple con criterios sostenibles. Por ese motivo se reduce al mínimo el uso de productos químicos, tanto de fertilizantes como de lucha contra plagas.

La colocación de plantas se realizará conforme a los portes que alcanzarán las plantas. Esto conllevará menos podas, y por tanto, una disminución del mantenimiento del jardín y una notable reducción en el consumo de agua.

Plantas adecuadas para la xerojardinería

Cada región debe seleccionar las especies que mejor se adapten a los factores meteorológicos y edáficos de la zona. Por lo que recomendamos siempre especies autóctonas frente a las especies alóctonas.

No obstante, en ocasiones la introducción de una especie diferente puede aumentar la belleza del jardín y dotarle de un aire singular.

Se puede decir que para la xerojardinería son adecuadas casi todas las plantas denominadas crasas. Las especies vegetales crasas son aquellas en las que algún órgano o parte se ha modificado en una nueva especialización que permite el almacenamiento de agua en cantidades mucho mayores que en el resto de las plantas. MG Simpson lo explicaba así: “Son partes con gran proporción de tejido parenquimático que puede almacenar grandes cantidades de agua”​. Las plantas crasas normalmente son originarias de zonas con baja pluviometría.

También son recomendadas gran parte de las plantas de climas mediterráneos. En este sentido podemos señalar especies mediterráneas, de la parte sur oeste de Estados Unidos, la zona de Chile Central, la región del Cabo en Sudáfrica, y el sur y sudoeste de Australia.

A continuación compartimos un listado de las mejores especies de xerojardineria recomendadas según la bibliografía especializada.

Arbustos

Abelia x grandiflora (Andre) Rehd.

Acokanthera oblongifolia (Hochst.) Codd

Anagyris latifolia Brouss. ex Willd.

Anthyllis barba-jovis L.

Anthyllis cytisoides L.

Atriplex halimus L.

Atriplex nummularia Lindl.

Berberis thunbergii DC.

Bocconia arborea Watson

Caesalpinia gilliesii (Wall. ex Hook.) D. Dietr.

Caesalpinia spinosa (Mol.) Kuntze

Callistemon citrinus (Curtis) Skeels

Calotropis procera (Ait.) Ait.f.

Calycotome spinosa (L.) Link

Carissa macrocarpa (Eckl.) A.DC.

Cassia artemisioides Gaudich. ex DC.

Cassia sturtii R.Br.

Ceanothus arboreus Greene

Ceanothus impressus Trel.

Ceanothus thyrsiflorus Eschsch.

Chilopsis linearis (Cav.) Sweet

Cistus ladanifer L.

Cistus x purpureus Lam.

Colletia paradoxa (Spreng.) Scal.

Colletia spinosissima J.F. Gmel.

Coprosma repens A. Rich.

Coriaria myrtifolia L.

Cotinus coggygria Scop.

Cotoneaster lacteus W.W. Sm.

Cotoneaster pannosus Franch.

Cytisus grandiflorus DC.

Dodonaea viscosa Jacq.

Echium candicans L.f.

Elaeagnus ebbingei Boom

Fabiana imbricata Ruiz & Pav.

Feijoa sellowiana (O. Berg) O. Berg

Genista hirsuta Vahl

Genista hispanica L.

Heteromeles arbutifolia M. Roem.

Hibiscus indicus (Burm.f.) Hochr.

Hibiscus syriacus L.

Hippophae rhamnoides L.

Lantana camara L.

Leptospermum scoparium J. R. Forst. & G. Forst.

Ligustrum vulgare L.

Lycianthes rantonnei (Carrière) Bitter

Medicago arborea L.

Melaleuca huegelii Endl.

Melaleuca nesophila F. Muell.

Myoporum acuminatum R. Br.

Myrtus communis L.

Nandina domestica Thunb.

Nerium oleander L.

Paliurus spina-christi Mill.

Phyllirea angustifolia L.

Phymosia umbellata (Cav.) Kearney

Pistacia lentiscus L.

Pittosporum tobira (Thunb.) Ait. f.

Plumbago auriculata Lam.

Prunus spinosa L.

Pyracantha angustifolia (Franch.) C.K. Schneid.

Pyracantha coccinea M. Roem.

Retama monosperma (L.) Boiss.

Rhamnus alaternus L.

Rhaphiolepis indica (L.) Lindl. ex Ker Gawl.

Sambucus nigra L.

Simmondsia chinensis (Link) C.K. Schneid.

Solanum aviculare G. Forst.

Solanum bonariense L.

Spartium junceum L.

Tecomaria capensis (Thunb.) Spach

Teline linifolia (L.) Webb

Teline x racemosa hort.

Viburnum tinus L.

Vitex agnus-castus L.

Subarbustos y matas

Aloysia citrodora Palau

Alyogyne huegelii (Endl.) Fryxell

Anisodontea capensis (L.) D.M. Bates

Centaurea cineraria L.

Cistus albidus L.

Convolvulus cneorum L.

Cortaderia selloana (Schult. & Schult.f.) Asch. & Graebn.

Dicliptera suberecta (Andre) Bremek.

Dimorphotheca sinuata DC.

Epilobium canum (Greene) P.H.Raven

Eriocephalus africanus L.

Euryops pectinatus (L.) Cass.

Helichrysum stoechas (L.) Moench

Lavandula dentata L.

Lavandula stoechas L.

Lavatera arborea L.

Lavatera trimestris L.

Leonotis leonurus (L.) R. Br.

Limoniastrum monopetalum (L.) Boiss.

Limonium arborescens (Brouss.) Kuntze

Lobelia laxiflora Kunth

Melianthus major L.

Oenothera macrocarpa Nutt.

Ozothamnus diosmifolius (Vent.) DC.

Pennisetum setaceum (Forssk.) Chiov.

Penstemon barbatus (Cav.) Roth

Perovskia atriplicifolia Benth.

Phylica ericoides L.

Romneya coulteri Harv.

Rosmarinus officinalis L.

Ruellia tweediana Griseb.

Russelia equisetiformis Schltdl. & Cham.

Salvia farinacea Benth.

Salvia leucantha Cav.

Salvia officinalis L.

Santolina chamaecyparissus L.

Senecio cineraria DC.

Teucrium fruticans L.

Thymus vulgaris L.

Tithonia diversifolia (Hemsl.) A. Gray

Especies tapizantes

Ajuga reptans L.

Aptenia cordifolia (L.f.) Schwantes

Arctostaphylos uva-ursi (L.) Spreng.

Asteriscus maritimus (L.) Less.

Capparis spinosa L.

Carpobrotus edulis (L.) N.E. Br.

Drosanthemum floribundum (Haw.) Schwantes

Eschscholzia californica Cham.

Felicia amelloides (L.) Voss

Gazania rigens (L.) Gaertn.

Lampranthus spectabilis (Haw.) N.E. Br.

Lantana montevidensis (Spreng.) Briq.

Lobularia maritima (L.) Desv.

Malephora crocea (Jacq.) Schwantes

Myoporum parvifolium R. Br.

Phyla nodiflora (L.) Greene

Stachys bizantina K. Koch

Tradescantia pallida (Rose) D.R. Hunt

Verbena tenera Spreng.

Verbena tenuisecta Briq.

Vinca major L.

Wedelia trilobata (L.) Hitchc.

Especies Trepadoras

Asparagus falcatus L.

Bougainvillea spectabilis Willd.

Campsis radicans (L.) Seem. ex Bureau

Cardiospermum grandiflorum Sw.

Hedera helix L.

Macfadyena unguis-cati (L.) A.H. Gentry

Merremia tuberosa (L.) Rendle

Podranea ricasoliana (Tanfani) Sprague

 

Especies crasas

Agave americana L.

Agave attenuata Salm-Dyck

Agave parryi Engelm.

Agave potatorum Zucc.

Agave salmiana var. ferox (K. Koch) Gentry

Agave victoriae-reginae T. Moore

Aloe arborescens Mill.

Aloe brevifolia Mill.

Aloe saponaria (Ait.) Haw.

Aloe striata Haw.

Aloe vera (L.) Burm.f.

Cereus hildmannianus K. Schum.

Cotyledon macrantha A. Berger

Crassula arborescens (Mill.) Willd.

Crassula ovata (Mill.) Druce

Dasylirion serratifolium Zucc.

Dracaena draco (L.) L.

Echeveria elegans Rose

Echinocactus grusonii Hildm.

Euphorbia canariensis L.

Euphorbia candelabrum Kotschy

Euphorbia dendroides L.

Euphorbia milii Des Moul.

Euphorbia tirucalli L.

Ferocactus latispinus (Haw.) Britt. & Rose

Furcraea selloa K. Koch

Graptopetalum paraguayense (N.E. Br.) E. Walther

Kalanchoe blossfeldiana Poelln.

Kalanchoe fedtschenkoi Raym.-Hamet & H. Perrier

Lampranthus blandus (Haw.) Schwantes

Myrtillocactus geometrizans (Mart.) Console

Nolina recurvata (Lem.) Hemsl.

Opuntia engelmannii Salm-Dyck ex Engelm.

Opuntia ficus indica (L.) Mill.

Opuntia microdasys (Lehm.) Pfeiff.

Pachycereus marginatus (DC.) Britt. & Rose

Pachypodium lamerei Drake

Portulacaria afra (L.) Jacq.

Puya chilensis Mol.

Sansevieria trifasciata Prain

Sedum pachyphyllum Rose

Sedum palmeri S. Watson

Sedum rubrotinctum R.T. Clausen

Senecio mandraliscae (Tineo) Jacobsen

Stenocereus thurberi (Engelm.) Buxb.

Yucca aloifolia L.

Yucca guatemalensis Baker

Árboles

Acacia baileyana F.J.Muell.

Acacia caven (Mol.) Mol.

Acacia cyclops A.Cunn. ex G.Don

Acacia farnesiana (L.) Willd.

Acacia longifolia (Andrews) Willd.

Acacia melanoxylon R.Br.

Acacia retinodes Schltdl.

Acacia saligna (Labill.) H.Wendl.

Ailanthus altissima (Mill.) Swingle

Albizia julibrissin Durazz.

Albizia lophantha (Willd.) Benth.

Brachychiton acerifolius (A.Cunn.) F.J.Muell.

Brachychiton discolor F.J.Muell.

Brachychiton populneus (Schott & Endl.) R.Br.

Brachychiton rupestris (Lindl.) K.Schum.

Broussonetia papyrifera (L.) Vent.

Callistemon viminalis G.Don ex Loud.

Cassia spectabilis DC.

Casuarina cunninghamiana Miq.

Celtis occidentalis L.

Ceratonia siliqua L.

Cercis siliquastrum L.

Cryptocarya alba (Mol.) Looser

Chorisia speciosa St.-Hill.

Elaeagnus angustifolia L.

Eucalyptus camaldulensis Dehnh.

Eucalyptus cinerea F.J.Muell. ex Benth.

Eucalyptus citriodora Hook.

Eucalyptus erythrocorys F.J.Muell.

Eucalyptus ficifolia F.J.Muell.

Eucalyptus globulus Labill.

Eucalyptus gomphocephala DC.

Eucalyptus gunnii Hook.f.

Eucalyptus occidentalis Endl.

Eucalyptus robusta Sm.

Eucalyptus salmonophloia F.J.Muell.

Eucalyptus sideroxylon A.Cunn. ex Woolls

Eucalyptus viminalis Labill.

Ficus benghalensis L.

Ficus benjamina L.

Ficus carica L.

Ficus drupacea Thunb.

Ficus elastica Roxb.

Ficus macrophylla Desf. ex Pers.

Ficus microcarpa L.f.

Ficus rubiginosa Desf. ex Vent.

Geoffroea decorticans (Gillies ex Hook. & Arn.) Burkart

Gleditsia triacanthos L.

Grevillea robusta A.Cunn.

Gymnocladus dioicus (L.) K.Koch

Jacaranda mimosifolia D.Don

Koelreuteria paniculata Laxm.

Lagerstroemia indica L.

Lagunaria patersonii (Andrews) G.Don

Laurus nobilis L.

Leucaena leucocephala (Lam.) De Wit

Maclura pomifera (Raf.) C.K.Schneid.

Melaleuca armillaris (Soland. & Gaertn.) Sm.

Melaleuca ericifolia Sm.

Melia azedarach L.

Morus alba L.

Olea europaea L.

Parkinsonia aculeata L.

Peumus boldus Mol.

Pistacia terebinthus L.

Pittosporum angustifolium Lodd.

Prosopis chilensis (Mol.) Stuntz

Punica granatum L.

Quercus coccinea Muenchh.

Quercus ilex L.

Quillaja saponaria Mol.

Robinia pseudoacacia L.

Sapindus saponaria L.

Schinus molle L.

Schinus polygamus (Cav.) Cabrera

Schinus terebinthifolius Raddi

Sophora japonica L.

Tamarindus indica L.

Tamarix africana Poir.

Tamarix aphylla (L.) Karst.

Tamarix boveana Bunge

Tamarix canariensis Willd.

Tamarix gallica L.

Tamarix parviflora DC.

Tamarix ramosissima Ledeb.

Tecoma stans (L.) Juss. ex HBK.

Tecoma x smithii W.Watson

Terminalia catappa L.

Thevetia peruviana (Pers.) K. Schum.

Tipuana tipu (Benth.) Kuntze

Ulmus pumila L.

Ungnadia speciosa Endl.

Ziziphus jujuba Mill.

Coníferas

Calocedrus decurrens (Torr.) Florin

Cupressus arizonica Greene

Cupressus sempervirens L.

Juniperus chinensis L.

Juniperus deppeana Steud.

Pinus canariensis C. Sm.

Pinus halepensis Mill.

Pinus pinea L.

Palmeras

Acoelorrhaphe wrightii (Griseb. & H. Wendl.) H. Wendl.

Brahea armata S. Watson

Butia capitata (Mart.) Becc.

Chamaerops humilis L.

Cycas revoluta Thunb.

Dioon edule Lindl.

Phoenix canariensis hort. ex Chabaud.

Phoenix dactylifera L.// Tecpa

Ingeniería ambiental en la UPEA

Phoenix roebelenii O’ Brien

Sabal minor (Jacq.) Pers.

Sabal palmetto (Walter) Lodd. ex Schult.

Syagrus romanzoffiana (Cham.) Glassman

Trachycarpus fortunei (Hook.) H. Wendl.

Washingtonia filifera (Linden ex Andre) H. Wendl.

Washingtonia robusta H. Wendl.

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