La nanotecnología nos va a dar muchas y buenas noticias en el futuro inmediato. Trabajar sobre el cuerpo humano, en el intento de remediar enfermedades, exige trabajar a pequeña escala. Es lo que han hecho médicos norteamericanos, que han usado cables de oro de tres micras y media de tamaño (0.0000035 metros) para el corazón.

Cuando una persona sufre un ataque al corazón, las células en el área afectada mueren. Los parches en el corazón ayudan a que las zonas muertas se recuperen por completo.

Médicos, ingenieros y científicos de los materiales del Hospital Infantil de Boston y el Instituto de Tecnología de Massachusetts (EE UU) ha utilizado la nanotecnología y pequeños cables de oro para diseñar parches cardíacos que algún día podrán ayudar a los pacientes que han sufrido un ataque al corazón.

Los cables que han usado miden 30 nanómetros de grosor y 3.2 micras de largo, difícilmente visibles para el ojo humano. Su incorporación en el tejido cardíaco permite conducir la electricidad, lo que podría mejorar los actuales parches cardíacos. Estos parches ya se están empezando a utilizar en ensayos clínicos en los pacientes cardíacos.

El organismo tolera el oro

Los científicos han comprobado que tras incorporar los nanocables de oro, los parches eran más gruesos y sus células musculares del corazón estaban mejor organizadas. Al ser estimuladas con corriente eléctrica, las células produjeron más voltaje y se comunicaron mejor.

Hasta ahora si se estimulaba el parche cardíaco con un electrodo, las células latían solo en el lugar estimulado. Con los nanocables de oro, una gran cantidad de células se contraen a la vez, incluso cuando el estímulo está muy lejos.

El oro fue elegido como material porque es un material conductor fácil de fabricar, los científicos tienen experiencia en su uso y es tolerado por el cuerpo. El estudio ha sido publicado en Nanotechnology.

Para el corazón y el tejido cerebral

El investigador principal, el doctor Daniel Kohane, piensa que la tecnología de nanocables podría ser aplicada al tejido cerebral y la médula espinal, que son tejidos eléctricamente excitables.

Dado que las pruebas hasta ahora se han hecho sólo en cultivos de células, el equipo planea realizar experimentos para probar los parches en modelos animales y así obtener una mejor comprensión de cómo mejoran exactamente los nanocables la señalización eléctrica y la contracción.

Además, los experimentos mostraron una mayor producción de la troponina I (una proteína implicada en la unión del calcio y la contracción) y de conexina 43 (una proteína implicada en el acoplamiento eléctrico entre las células), que se cree que juegan un papel fundamental en el desarrollo de la arquitectura del corazón y en su contracción sincronizada.//20minutos.es

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